Applicateurs aériens

Un parfum d’aventure a toujours entouré les avions utilisés pour l’épandage agricole, plus connus sous le nom d’applicateurs aériens (ou avions poudreurs). Le créneau agricole au sein du marché de l’aviation générale existe depuis longtemps, mais il a considérablement prospéré au cours des dernières décennies. Le moteur PT6A de Pratt & Whitney Canada est le moteur à turbine de référence en ce domaine. 

« Ces pilotes qui volent en solo sur des monomoteurs contribuent à la bonne santé des récoltes et à l’alimentation de la planète, et l’on comprend facilement que leur image d’aventuriers ait évolué au fil des années. Pour faire ce métier, il faut être un pilote expérimenté, capable de maîtriser un avion puissant et polyvalent. Nous avons été le premier fabricant de turbines à gaz à reconnaître le potentiel du secteur agricole et nous avons travaillé étroitement avec Air Tractor et Thrush (principaux fabricants d’avions agricoles) pour répondre aux besoins spécifiques d’un marché en pleine expansion », explique Yves Houde, de l’Ingénierie de l’après-vente du moteur PT6, Service client de P&WC.

Air Tractor

Air Tractor

En termes de rendement, l’avion doit pouvoir voler plus lentement et à plus faible altitude; les moteurs doivent générer une puissance suffisante pour supporter le poids des produits contenus dans la citerne de l’avion, appelée aussi « trémie ». Savoir économiser le carburant et enchaîner les cycles est tout aussi important, car le pilote cherche à effectuer le plus de tournées possible avant de ravitailler l’appareil. Il doit être sensible à la configuration des vents et capable de procéder aux ajustements nécessaires pour garantir la bonne dissémination du produit. Le temps d’action est un élément essentiel pour l’exploitant lors de la saison d’application, car la durabilité du moteur lui est indispensable pour un travail en continu. 

« C’est un secteur que nous connaissons à la perfection; nos moteurs sont spécifiquement conçus pour les applicateurs aériens depuis de nombreuses années. Nous sommes également conscients que l’activité est saisonnière et que nous devons aider les exploitants à planifier la maintenance de la section chaude et les réparations effectuées sur le moteur en dehors de la période d’exploitation. Nos nombreux spécialistes en ingénierie de service travaillant au sein de notre service client consacrent leur temps à soutenir ces exploitants », précise Yves Houde.

Thrush Aircraft

Thrush Aircraft

En 2011, P&WC a décidé d’axer encore plus ses méthodes dédiées aux besoins du secteur en créant un conseil consultatif interne composé de membres issus de chaque service ou presque de l’entreprise. Le conseil se réunit tous les trimestres et a déjà modifié la façon dont P&WC dessert ce segment : tout est conçu pour améliorer l’expérience du client. Les modifications impliquent un choix plus large de remplacement des accessoires, des contrats simplifiés, un plus vaste inventaire de moteurs agricoles à louer et d’avantage de pièces de rechange et d’accessoires. 

P&WC est aussi un partenaire de longue date de la National Agricultural Aviation Association (NAAA) et est solidaire des causes soutenues par l’association. 

Yves Houde indique que le segment continuera à prospérer et P&WC poursuivra ses travaux avec les fabricants d’équipement d’origine et les exploitants pour produire des moteurs aux performances exceptionnelles et uniques telles qu’exigées par l’industrie.

Fabricants d’équipement d’origine et appareils 

Thrush : 510P, 550P, 710P 

Air Tractor : AT-402B, AT-502A, AT-502B, AT-602, AT-802A, AT-802A, AT-802F


Commentez cet article