Le 26 mai, cela fera 20 ans que Pratt & Whitney Canada a ouvert un centre de montage de moteurs à Lethbridge, en Alberta. C’est depuis qu’est née une tradition exceptionnelle de performance et de réalisations qui reflète celle du légendaire moteur PT6. L’établissement de Lethbridge a été désigné Centre d’excellence de P&WC pour le montage et les essais du moteur PT6. Les quelque 145 employés en sont évidemment honorés.

L’établissement s’enorgueillit d’un excellent rendement sur les plans de la qualité et de la productivité. Il fait aussi état d’un bilan exceptionnel en matière de santé et de sécurité pour ses employés. Ces résultats peuvent faire l’envie de n’importe quelle usine, surtout que celle qui les affiche tourne pratiquement 24 heures par jour, 7 jours par semaine.

Priée de commenter cette performance, Marie Couillard, directrice générale, répond comme suit : « C’est difficile à expliquer, mais dès mon arrivée à l’usine, j’ai pris conscience de l’existence, chez les employés, d’une culture du rendement. Ils sont extraordinairement fiers de ce qu’ils font. Les techniciens se fixent d’ailleurs des normes très élevées qu’ils dépassent quotidiennement. »

Marie Couillard et Robert Wong

Marie Couillard et Robert Wong

Robert Wong était présent quand l’établissement a ouvert ses portes. Il y travaille encore aujourd’hui à titre de responsable, Montage et essais – Soutien technique. D’après Robert, cette performance éblouissante est tributaire des initiatives d’ACE (Amélioration continue pour l’excellence) auxquelles les techniciens prennent part. Il s’agit d’un programme qui, appliqué à tous les niveaux chez P&WC, favorise l’amélioration continue dans tous les domaines d’activité de l’entreprise. « Le programme ACE est essentiellement l’épine dorsale des systèmes de qualité en place dans notre établissement, dit-il. L’amélioration de la qualité de nos pratiques en matière de montage et d’essais est un engagement que nous renouvelons tous les jours; nous sommes constamment motivés à faire mieux. »

À titre d’exemple, Robert rappelle que le nombre de moteurs que l’établissement fabrique en moyenne par année affiche aujourd’hui une augmentation d’environ 20 % par rapport aux premières années. « Pour augmenter notre production, nous avons lancé, il y a deux ans, une initiative ACE visant à maximiser l’utilisation de nos bancs d’essai », précise-t-il. Tout moteur qui est assemblé chez P&WC doit être testé sur un banc d’essai. Dès que le moteur commence à tourner, sa performance est minutieusement observée pour s’assurer qu’elle correspond aux spécifications appropriées. « Grâce au processus ACE, nous avons été en mesure de réduire la durée totale de l’essai pour chacun de nos moteurs, en mettant l’accent sur le temps que nous consacrions à la préparation de ces moteurs en prévision du banc d’essai et des autres tests, ajoute-t-il. Nous y avons réussi sans compromettre le moindrement la qualité des essais, ni les processus concernés, et encore moins les moteurs comme tels. »

Selon Marie, il faut de quatre à cinq jours pour assembler un moteur qui, à cette fin, doit passer par 20 « postes » sur la chaîne de montage. Les temps d’exécution étant accélérés, les moteurs produits par l’établissement demeurent de la meilleure qualité dans le marché. La satisfaction et la sécurité du client sont des objectifs incontournables. « La sécurité et la propreté des lieux font partie intégrante de la culture de l’établissement, précise-t-elle. Un environnement propre est plus propice comme milieu de travail et contribue à réduire d’autant le risque qu’un corps étranger se glisse dans le montage d’un moteur et y provoque des dommages. »

Marie affirme que les techniciens sont très polyvalents et hautement qualifiés pour effectuer des tâches multiples lors du montage, ce qui favorise une très grande efficacité dans l’établissement et permet d’optimiser la production.

P&WC a entrepris d’investir dans l’expansion de la capacité de production de son établissement de Lethbridge. Ainsi, à compter de 2014, l’usine assemblera les moteurs PT6C qui équipent des hélicoptères. Cette activité sera poursuivie en complémentarité avec la production courante de moteurs PT6C dans l’établissement de Longueuil.

Marie annonce que, le 25 mai, les employés de l’usine de montage de Lethbridge, leurs invités et d’autres travailleurs et cadres de P&WC assisteront à une soirée au cours de laquelle on célébrera le 20e anniversaire de l’établissement en même temps que le 50e anniversaire du moteur PT6.

PHOTO DE COUVERTURE: L'établissement de P&WC à Lethbridge (Alberta).


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