SURVOLER LA GRANDE ÎLE À BORD D’UN CESSNA GRAND CARAVAN EX

La plupart des « maniaques de l’aviation » avoueront entretenir le puissant désir de concrétiser leur rêve d’aviateur... Il est toujours réjouissant d’entendre l’histoire d’un pilote qui a transformé son souhait en réalité. Qui plus est, surtout lorsque ce rêve d’aviateur se réalise dans l’un des cadres naturels les plus spectaculaires du monde. 

Steve Lupkey est propriétaire de Big Island Air, entreprise d’excursions aériennes située à Hawaï. Pilote depuis toujours, Steve a acheté Big Island Air il y a six ans, après avoir mené une longue et fructueuse carrière dans le secteur automobile en Caroline du Nord. Depuis, il réalise son rêve d’aviateur.

Comptant 15 employés, Big Island Air offre chaque jour trois excursions aériennes pouvant durer jusqu’à deux heures. L’entreprise propose également des vols nolisés. Les membres de l’équipage pilotent un Cessna Grand Caravan EX propulsé par un moteur PT6A-140 et configuré pour que tous les passagers soient assis près d’un hublot.

« Auparavant, nous avions un autre Caravan équipé d’un moteur PT6A-114, alors nous connaissons bien ce moteur, raconte Steve. Le nouveau moteur PT6A-140 représente un atout formidable pour nous, car sa puissance nous aide à mieux survoler la Grande Île (soit l’île d’Hawaï) et à atteindre diverses altitudes suivant les différents dénivelés du paysage. » 

Steve explique que chaque excursion commence sur la piste par un bref exposé. Les clients posent souvent des questions sur le fait de voler à bord d’un appareil monomoteur. « Nous leur disons que l’avion qui les transportera est très fiable. En fait, nous vantons la puissance et la fiabilité du moteur de Pratt & Whitney Canada! » Grâce à sa fiabilité hors pair, le moteur PT6A est le seul moteur homologué pour les appareils monomoteurs commerciaux transportant des passagers aux États-Unis.

Ces jours-ci, les excursions de Big Island Air affichent complet sept jours par semaine. Le site de l’éruption du volcan Kilauea est devenu une destination incontournable pour les visiteurs de l’île. « La semaine dernière, j’ai survolé le site de l’éruption à bord du Caravan et je me suis retrouvé dans un véritable embouteillage aérien... Notre avion était le seul appareil à voilure fixe et nous étions entourés de pas moins de 22 hélicoptères », affirme le pilote.

Il mentionne que le volcan Kilauea est en éruption depuis 1983, mais, le 4 mai dernier, il a commencé à cracher de la lave à une distance d’environ 30 km du site d’éruption d’origine. Comme tous les Hawaïens, Steve est rempli du plus grand respect devant la puissance de dame Nature et il est sensible au fait que 700 résidences ont été détruites. Certains prédisent que l’éruption pourrait durer des années… En un peu plus de deux mois, plus de 400 acres de nouvelles terres ont été créés.

Outre les éruptions volcaniques, Hawaï comporte de nombreux défis pour les activités aériennes. En fait, on retrouve sur la Grande Île, 11 des 13 zones climatiques de la planète, allant du désert à la forêt tropicale en passant par pratiquement tous les climats entre ces extrêmes. Les volcans en activité intensifient les défis environnementaux, puisque la lave chaude s’écoulant dans la mer génère des nuages contenant de minuscules éclats de verre (haze en anglais, néologisme formé des termes lava et haze, donc lave et brouillard), qui doivent évidemment être évités à tout prix.

Le moteur PT6A-140 relève tous ces défis avec brio. L’équipage de Steve apporte un soin méticuleux à l’entretien du moteur et effectue le rinçage de celui-ci tous les jours. Le moteur n’a pas encore subi de révision, mais lors de l’inspection à mi-vie, il a été déclaré très propre et en excellent état.

« J’ai 63 ans. La possibilité de réaliser mon rêve d’aviateur dans l’un des plus beaux endroits du monde est probablement l’expérience la plus grandiose de ma vie. Je suis heureux que Pratt & Whitney Canada en fasse partie », conclut Steve.


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